Távoli rokonság

2022.08.07. 09:30

Európának is voltak saját óriáspandái

Néhány megkövesedett pandafogat találtak a régészek Bulgária északnyugati részén, amelyek azt mutatják, hogy ezek a kedves medvefélék egykor bejárták Európát is, ahol sokkal puhább növényekkel táplálkoztak, mint a bambuszt rágcsáló modern rokonaik – írja az Origo.

Ezek az állatok azonban nem a mai óriáspandák (Ailuropoda melanoleuca) közvetlen ősei, hanem csak azok közeli rokonaihoz, amelyek körülbelül 6 millió évvel ezelőtt éltek Európa keleti peremén. A szakértők szerint a faj körülbelül akkora vagy valamivel kisebb méretű lehetett, mint a mai óriáspanda. 

A Bulgária északnyugati részén felfedezett kövület kapcsán a tudósok úgy vélik, hogy az ősi panda valószínűleg egy mocsaras erdőben élt, ahol az ottani növényekkel táplálkozott. 

A Journal of Vertebrate Paleontology tudományos szaklapban publikált tanulmány szerint a modern pandákkal ellentétben fogainak csúcsa nem tűnik elég erősnek ahhoz, hogy porrá törje a bambusz fás szárát. A választott tápláléka ezért ehelyett valószínűleg valamilyen „lágyabb" növény volt. Ennek ellenére a fogai mégis alkalmasabbak voltak a keményebb ételek megrágásához, mint a régebbi rokon fajoknak.

Cute,Panda,Bear,Climbing,Tree
Európában élt és nem bambusz volt a kedvenc csemegéje ennek a kedves óriás ősének.
Forrás: Shutterstock

A tanulmány szerint ez a felfedezés jól illeszkedik ahhoz az elképzeléshez, miszerint a modern óriáspandák a húsevő medvéből fejlődtek ki, amivel betöltenek egy évmilliókkal ezelőtti ökológiai rést.

A más fajokkal, különösen a ragadozókkal és feltehetően más medvékkel való valószínű versengés megmagyarázza, hogy az óriáspandák közelebbi specializálódást mutatnak a növényi táplálékokhoz nedves erdei körülmények között– mondta Nikolai Spassov paleontológus, a bolgár Nemzeti Természettudományi Múzeum munkatársa a ScienceAlert online tudományos portálnak.

Hozzátette: az óriáspandákat gyakran nevezik élő kövületeknek, mivel evolúciós történetük során nagyon keveset változtak. Ez azonban nem jelenti azt, hogy a családfájuk „egyenes". Sőt, valójában számos, különböző ág létezik, amit a kutatók nehezen tudnak összefonni.

A szakemberek úgy gondolják, lehetséges, hogy az óriáspandák a húsevő medvékből fejlődtek ki Európában, mielőtt kelet felé indultak volna.

De az is lehetséges, hogy Ázsiából származnak, míg egy másik ág Európa felé terjedt, ahol kihalt. A modern óriáspandák legvalószínűbb rokona Kínában élt mintegy 8 millió évvel ezelőtt.

A bolgár panda az Agriarctos nikolovi nevet kapta Ivan Nikolov bolgár paleontológus után, aki először katalogizálta a fogakat az 1970-es években; ez az újonnan leírt faj lehetett Európa egyik utolsó pandája.

Borítóképünkön az  Agriarctos nikolovi, fotó: Facebook/Velizar Simeonovski

Hírlevél feliratkozás
Ne maradjon le a szoljon.hu legfontosabb híreiről! Adja meg a nevét és az e-mail-címét, és mi naponta elküldjük Önnek a legfontosabb híreinket!

Ezek is érdekelhetik

Hírlevél feliratkozás
Ne maradjon le a szoljon.hu legfontosabb híreiről! Adja meg a nevét és az e-mail-címét, és mi naponta elküldjük Önnek a legfontosabb híreinket!

Rovatunkból ajánljuk

További hírek a témában